Saphir

Appartenant à la famille des corindons, le saphir est l’une des quatre pierres précieuses. Il doit au fer et au titane qui le composent sa célèbre couleur bleue. Parmi son dégradé de nuances, les saphirs les plus recherchés sont sans doute le bleu roi, le bleu Cachemire et le bleu bleuet. Ce dernier compte parmi les plus beaux spécimens au monde ; ses mines du Cachemire en Inde sont aujourd’hui épuisées. Chevrons, cristaux négatifs, zones droites, ailes de papillons, aiguilles de rutile ou inclusions cristallines, le saphir présente des inclusions variées.

Il existe également des saphirs de couleur. Parmi les jaunes, verts, rose ou bruns, le plus recherché se nomme saphir du Padparadscha. Orange avec une pointe de rose saumon, il jouit d’une rareté et d’un prix conséquent.

Tous les saphirs sont très appréciés en joaillerie. Le saphir bleu est fréquemment choisi pour une bague de fiançailles. Moins chers et faciles à sertir, les saphirs de couleur offrent une palette intéressante de nuances et se transforment en bijoux de prix raisonnables.

Historiquement, les rois et les grands hommes d’Église ont porté des parures et diadèmes confectionnés en saphirs et diamants. Les colliers de la reine d’Angleterre sont renommés dans le monde entier. Sa couronne comporte plusieurs saphirs exceptionnels.

Cette pierre précieuse provient principalement de Birmanie, de Thaïlande et du Sri Lanka. L’Australie en produit également de moindre qualité. Madagascar détient des mines de saphirs de couleurs. Juste après le diamant et au même niveau que le rubis, le saphir présente une dureté de 9 sur l’échelle de Mohs.

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